Пять миллионов нейтронных импульсов: прибор ДАН на борту «Кьюриосити» продолжает исследовать марсианский грунт в кратере Гейла

Российский активный нейтронный детектор ДАН («Динамическое Альбедо Нейтронов») продолжает работу на борту марсохода НАСА «Кьюриосити» (Curiosity) 5 Апрель 2016, 17:11
Российский активный нейтронный детектор ДАН («Динамическое Альбедо Нейтронов») продолжает работу на борту марсохода НАСА «Кьюриосити» (Curiosity, запуск 2011 г.). Импульсный нейтронный генератор в составе прибора может «просвечивать» марсианское вещество непосредственно под марсоходом на глубину до 60 см импульсами нейтронов с энергиями 14 МэВ.

К концу марта 2016 года число нейтронных импульсов, излученных Российским прибором ДАН превысило 5 миллионов. За 43 месяца работы с августа 2012 г. изучен состав вещества Марса более чем в 350 различных районах на его поверхности.

Измерение потоков отраженных в веществе нейтронов позволяет оценить массовую долю воды в марсианском веществе и также содержание хлора и железа.

В настоящее время марсоход «Кьюриосити» двигается по подножию горы Шарпа в кратере Гейла. На каждой остановке марсохода ДАН проводит сеанс активных измерений продолжительностью 20 минут, в котором излучается 12 тысяч импульсов.

Совсем недавно завершилась продолжительная кампания по изучению активных песчаных дюн, в которой аппаратура ДАН применялась для измерения содержания воды между дюнами, на границах дюн и на самих дюнах. Данные измерений показали, что марсианские дюны представляют собой одно из самых сухих мест на Марсе со средним содержанием воды менее 0,8% по массовой доле.

Аппаратура ДАН разработана и изготовлена в Институте космических исследований РАН по заказу Роскосмоса при участии Всероссийского научно-исследовательского института автоматики им. Н.Л. Духова. По своим техническим характеристикам прибор ДАН имеет ограниченный ресурс по числу излученных импульсов и по времени работы — первоначально предполагалось, что он проработает около одного земного года. Однако разработчики нейтронного генератора во Всероссийском институте автоматики им. Н.Л. Духова смогли обеспечить уникально высокую степень качества и надежности этого устройства: летный образец генератора на Марсе уже многократно превзошел исходные требования по ресурсу работы.